如今,越来越多的人意识到了申请专利的重要性,那申请专利应注意些什么问题呢?以下为大家整理了专利申请的几个常见策略。

专利申请前一般都会进行检索,通常也称为“查新”,主要目的在于确定申请的新创性。专利工作人员会基于检索的结果判断技术方案能否继续走下去。在实践中,不同的企业对申请前检索的重视程度差别很大。很多同行也经常在问,在查新上需要花多长时间?应该检索到什么程度才算合适?

1.公开技术,通过申请专利“以公开换保护”

众所周知,申请专利需要向有关部门提交比较详细的技术解说,有的企业就担心自己的专利技术会泄露。其实,技术保密本就是十分困难的,产品投放市场后,也难免会被竞争对手模仿,因此,专利申请其实就是“以公开换保护”。并且,专利申请在一定程度上可以推动国家创新发展。只有公开了技术,人们才能在此基础上不断创新改进。

 

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2.保护核心技术,占领技术制高点

如今,很多企业在不同的技术领域拥有了在国内外该技术领域具有领先地位的创新成果。由于我国和大多数国家的专利制度均采用先申请原则,面对众多竞争者,各企业应配合研发进程,尽早提出专利申请。对于企业在科技研发中的各项成果,即使是阶段性的成果,也要及时申请专利进行保护。并且,应仔细斟酌权利要求的布局、维权的可行性、后续程序中权利要求的稳定性等。

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3.增加专利数量,合理构建专利池

如今,专利越来越受重视,谁拥有的专利多就能在市场竞争中处于优势。从争夺市场份额到专利诉讼,再到和解以及专利的交叉许可,专利拥有量都是一个重要筹码。我国很多企业申请人还处于专利制度运用的初始阶段,以发展专利申请数量为主,将发明点进行拆分,申请多件专利,增加专利申请量,然后才是成本控制期,以有限的经济资源获得数量更多、质量更高的专利权,之后才可能进入创造利润期,通过专利授权和许可实现专利权的商业价值。

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4.申请与标准关联的专利

在回答这个问题之前,笔者先对国内外部分企业的专利查新检索情况进行了初步的调查,一共收到五十几家企业的检索人员的反馈。这些企业涵盖五百强、国企、国内知名的科技企业、中小企业等。

为了更好的推广专利技术,可将专利纳入到行业、国家或国际标准中,这样有助于确立申请人在行业的技术地位,可抵御或减少申请人知识产权风险,还有助于申请人通过许可等方式获得更大的知识产权利益。但标准的功效不同于专利,且标准制定的程序和表述规则也和专利不同,因此如何将专利与标准相关联是问题的关键。有时,这在一定程度上与专利申请文件的撰写相关。

 

传统的五百强外企和国内部分高科技公司,查新检索基本都由企业内部的检索人员完成,每个发明提案,给检索人员的时间在1天至2天之间。笔者曾经在的企业,每个提案的查新检索时间是1.5天。

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5.做好规划,申请系列专利

 

但是国有企业和中小企业对查新检索的处理方法差异明显,整体上查新检索的时间都相对比较短,普遍是半天左右的时间,相当一部分企业的提案在内部是不作查新检索的,而是将查新检索的工作委托到外部机构,有的作为撰写的前奏部分。

如果企业在某技术领域内处于技术领先地位,可考虑在该领域内逐步、分阶段申请专利,这样有助于在该领域长期保持技术领先。由于专利申请文件中必须公布其技术方案,在企业技术秘密管理机制万无一失的情况下,对于所完成的发明创造,可考虑逐步分时提出专利申请,以延长自身在该领域技术领先地位。对于这种申请策略,应重点考虑系列专利内容的前后衔接、技术方案公开的程度等。

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6.与国际接轨,重视国外专利申请

 

随着我国知识产权战略的推进,很多企业进入国际市场,越来越多企业的专利申请项目在后续会申请国外专利,通常会要求优先权,这就需要考虑好与国外专利申请的衔接问题。有些在中国不能被授予专利权的主题,比如以存储的内容为特征的存储介质、纯粹商业方法等,在其他国家是有可能通过专利权的形式给予保护的。如果针对这些主题有向国外申请专利的计划,则需要在首次提交中国专利申请时包含这些内容,不然可能会丧失优先权。

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查新检索的重要性是不言而喻的,只有全面了解现有技术的情况,才能准确把握权利要求的范围,了解授权前景。如果代理人在撰写前不了解现有技术状态,也能写出权利要求,但是哪些范围是有授权前景,实际上并不清楚,这种情况下,申请专利有点像拆盲盒。

 

对于权利要求保护范围要求不严格的企业,在不作严格查新检索的情况下,代理人通常会按照最宽的保护范围撰写,提案的其他发明点也都照顾到,放在其他的独立权利要求或从属权利要求中。这样做的话,如果最宽的保护范围拿不到,就逐渐缩小范围,实在不行,把说明书中的一些细节加上去。从授权的角度来看,这种操作方式下查新检索的作用似乎不太大。因为针对具体的提案,保护范围已经尽可能写得大了,提案的其他发明点都写到了。即使没有查新检索,最坏的结果就是保护范围太宽,在答复的时候再缩小权利要求即可。对于有经验的代理人,说明书中藏有很多细节的话,一般授权不至于出现问题。这也是很多企业因此不重视查新检索的原因。说白了,这种情况下,查新检索对企业的专利授权率没有特别明显的影响。而全面的查新检索需要相当大的成本,例如按照1天至2天的检索时间计算,全面查新检索的市场价大概在3000元到6000元人民币,很多企业处于成本考虑逐渐弱化查新检索的步骤。

 

但是弱化查新检索的缺陷也是很明显的,就是企业在申请前根本不知道能够拿到什么样的保护范围?也不知道竞争对手的保护范围在什么地方?相当于盲申。随着专利申请的增多,企业对自己的专利了解程度会越来越少,实际上是不知道自己的专利能够覆盖哪些产品特征。这些授权的专利只是主题上与相关特征相关,真正的保护范围在什么地方,是很难搞清楚的。产品与专利无法做到真正的对应(product-patent-mapping),因为专利的保护范围不清楚。有时候这会对专利管理工作产生误导,企业以为获得了相关授权专利,但实际上的专利保护范围已经缩小或修改到不是原来的范围了,这些专利在实践中就很难发挥作用。

 

所以说,重视专利的查新检索与专利运用相关。如果申请的专利准备投入使用,比如制衡、维权、许可、诉讼等,那肯定在申请之前就要谋篇布局,对竞争对手和自己的专利保护范围都了然于胸,才能谈得上应用。要做到这一点,在申请之前的检索就至关重要了,需要提前知道能够拿到什么样的保护范围,理解类似专利的情况。

 

当然,即使不考虑保护范围的问题,仅就授权的角度看,申请前的检索也是非常有帮助的,企业IPR和代理人在拿到检索结果的情况下,更清楚需要补充哪些内容有利于授权。但整体上,专利申请前的查新检索对专利运用的意义更大。

 

对于特别在意权利要求保护范围的企业,查新检索到底要查到什么样的程度?需要花多长时间?这也是个难题。因为检索的投入的无尽头的,如果以无效的态度去投入,花上一个月时间都有可能。

 

在查新检索上花费的精力肯定会低于无效检索,这很容易理解,如果用对待无效的办法来进行查新检索,无疑会用力过猛,把很多本来可以授权的保护范围都放弃了。一般情况下,检索投入的精力能够对标目标国的审查员是合适的。

 

在专利检索实践中,企业可以这样判断进行查新检索的必要程度,首先将查新检索的工作尽量标准化,在标准化的检索式运行之后,检索人员还是找不到相应的对比文件。这时候可以进行非标准化的检索,比如任意组合关键词,即所谓的“dirty search”,发现任意提取关键词的非标准化组合之后,得到的检索结果大部分是还是重复的。这时候检索人员即使没有找到比较好的对比文件,检索也可以结束了。

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