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美国专利系统基础知识介绍快讯:汉鑫科技获18项专利、66项软件著作权(图1)

套用农夫山泉的广告语”我们不生产水,我们只是大自然的搬运工“,我也只是美国专利法知识的搬运工,我个人觉得USPTO网站上的资源挺丰富,只不过都是纯英语的介绍,对于习惯看中文的我们来说实在不友好,那么我就做一个搬运工,把他们整理成中文,做分享的同时,也加深对这些内容的进一步理解和认识。

Part 1:美国专利相关的一些基础知识

1.美国专利商标局(USPTO)授予三种类别的专利权:发明(utility)(备注:根据字面解释,utility为实用专利,但是不等于我们国家的实用新型,美国的utility相当于我们国内的发明和实用新型),外观设计(design),植物专利(plant)
2.根据美国专利法35U.S.C. 的101条,有四种法定可以授予发明专利的客体,分别是:process(工艺流程),machine(机器设备),article of manufacture(制造物),以及composition of matter(物质成分)
3.1995.6.8日之后递交的发明专利,专利权始于授予专利权之日,自递交之日起20年结束。专利权的终止日期可能会基于以下三种情况而调整,基于在先申请的优先权利益,或者期末放弃制度( terminal disclaimer) 或者专利期限的延长或者调整。(这三种情况,每一个单独拿出都需要讨论好久,这里不做细谈,只要知道有三种情况会导致专利权终止日期发生变化即可)。对于1995年6.8日之前递交的申请,有不同的专利有效期计算规则,由于年代已久,亦不在此详细介绍。
4. 谁可以申请美国专利,答案是除了USPTO的工作人员在USPTO任职期间不得申请专利之外,其他人都可以申请。递交申请的个人或者实体被称为是“申请人(applicant)”,申请人不必是发明人,但是发明人的姓名必须出现在以下三种文件中的其中一个中,这三种文件是专利申请文件的一部分,分别是:申请数据表 ADS,宣誓书 oath 以及 声明 a declaration。


Part 2 :USPTO 的角色

1. 下图是美国联邦政府的三分支机构的组织架构图

美国专利系统基础知识介绍快讯:汉鑫科技获18项专利、66项软件著作权(图2)

联邦政府包括三分支:立法分支(legislative branch),行政分支(executive branch)和司法分支(judicial branch)。每个分支都能在美国宪法中找到其来源,并产生不同形式的专利法。USPTO属于行政分支,隶属于商务部,行政分支制定行政法规(类似我们国家国务院制定的行政法规)。
国会属于立法分支,制定专利法(类似我国全国人大制定的法律)。法院包括最高法,属于司法分支,产生与专利相关的判例法。
2. 主管知识产权工作的商务部副部长(也就是USPTO的局长),根据参议院的建议和同意,由总统任命。局长监督管理其内部各个不同业务部门,局长直接向商务部部长汇报。
主管知识产权工作的副职(也就是USPTO的副局长)由商务部部长任命,副局长协助局长处理各业务单位的日常运作,当局长职位空缺或者局长缺席时,以局长的身份行事。

USPTO内部各commissioner(此处的commissioner我理解的是USPTO内部各个处级单位的老大)直接向局长或副局长汇报工作。PTAB的职责包括审核各种不利决定,例如权利要求的驳回决定。

美国USPTO内部审查员级别划分如下图:包括普通审查员,主管审查员,技术中心的负责人,助理副commissioner,副commissioner和commissioner共六级。

美国专利系统基础知识介绍快讯:汉鑫科技获18项专利、66项软件著作权(图3)

快讯:汉鑫科技获18项专利、66项软件著作权

大小***客户端11月15日讯(YMG全媒体记者 信召红 秦菲 摄影报道)记者获悉,山东汉鑫科技股份有限公司成立于2001年,2014年落户烟台高新区,是新一代信息技术领域国家高新技术企业。致力于为客户提供数字化转型服务,主营业务包括企业数字化转型、新型智慧城市、车路协同智慧交通等板块。

快讯:汉鑫科技获18项专利、66项软件著作权快讯:汉鑫科技获18项专利、66项软件著作权

汉鑫科技是山东省首批涉密信息系统集成/软件开发/运行维护资质单位,先后获得2020中国隐形独角兽500强、山东省“专精特新”中小企业、山东省瞪羚企业等称号,拥有省企业技术中心和省一企一技术中心两个省级创新平台。公司注重技术研发与创新,目前已拥有专利18项、软件著作权66项,在烟台、北京和美国硅谷等建有技术研发中心,研发和技术人员占比60%以上,研发投入占营业收入8%以上。

责编:李志娟

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Part 3:USPTO 的权力和职责

1. 和联邦政府的三分支对应地产生三类联邦法,分别是:

statutory law 成文法,由国会制定(类似我们国家的由全国人大制定的基本法,);例如 35U.S.C. 。

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case law 判例法,来自于法院解释法律,呈现关于特定案例的判决。

regulatory law 行政法规,由行政机关制定(类似我们国家的行政法规),例如:37C.F.R. 行政法规的位阶低于法律,即行政法规的规定不得与法律的规定相抵触。

2.USPTO的总体职责是:1.负责专利的授予,颁发,商标的注册;2. 负责向社会公众传播专利和商标相关的信息

USPTO的特定职责是 可以制定不得与法律相抵触的行政法规,用于管理专利局内部的程序性事项。

3.专利法是联邦法,由国会制定,联邦法院对专利法如何适用到具体案例具有管辖权,州立法系统和州法院对专利相关事务没有管辖权。

4. 美国专利法在2011年做了一次较大的修改,这次修改主要是通过2011.9.16颁布的America Invents Act(AIA)得以体现。

其中一个变化是,取消了在递交申请时必须递交宣誓书或宣誓声明的规定,但是增加了必须递交申请数据表(application data sheet:ADS)的规定。

另一个变化是,修改了关于第三方现有技术递交的相关规定,以及规定在全美增设三个USPTO卫星办公室

最大的一个变化是,美国由“先发明”制度转变为“发明人先申请“制度。

5. 尽管专利法是成文法,但是法院在塑造专利法方面起着显著的作用,因为法院能够基于特定案例的既定事实解释法律。法院的判决可以作为以后案例的先例(precedent),美国法院有遵循先例的制度,即后面的案件的判决必须遵循之前类似案例的判决,不得和先前类似案例的判决相抵触。上级法院的判决优先于下级法院判决,最高院的判决优先于其他所有法院的判决。

6.联邦巡回上诉法院 (court of appeals for the federal circuit:CAFC)对联邦地方法院判决的上诉以及对PTAB的决定的上诉具有管辖权。

7. 若PTAB 肯定了审查员的驳回决定,申请人有两个选择做进一步的上诉,第一个选择是:申请人直接上诉至CAFC; 申请人第二个选择是向美国弗吉尼亚州东区地方法院发起”民事诉讼“。在民事诉讼中,申请人有权引入新的证据,但是向CAFC提起上诉时则不能这么做。对民事诉讼的判决不服的,还可以向CAFC上诉。

但是就侵权纠纷案例一审必须是联邦地方法院,对地方法院的判决不服的,可以向CAFC上诉。如果最高院大多数法官投票决定听取对CAFC判决的上诉,最高法将酌情审理。

以上。