作者 | 王之康

中国高校PCT专利申请量飞涨的背后

PCT现在已有152个缔约国,图中深色部分为缔约国,浅色部分为非缔约国。图片来源:世界知识产权组织

如果说专利纠纷是一场没有硝烟的战争,那么任何一家在市场中运营的主体单位都可能加入战斗。

2020年中国PCT国际专利申请量增长

3月2日,世界知识产权组织(WIPO,简称产权组织)发布了2020年专利、商标和工业品外观设计国际注册成果。中国依旧取得亮眼成绩,在国际专利和商标申请量上排名领先。

尽管2020年新冠肺炎疫情大流行造成巨大的人员和经济损失,但通过产权组织提交的国际专利申请量仍继续增长。两大主要用户中国和美国的申请量均实现年度增长。

通过产权组织《专利合作条约》(PCT)提交的国际专利申请量是广泛使用的衡量创新活动的指标之一。尽管2020年全球GDP预计降低3.5%,但2020年的PCT申请量增长了4%,达到27.59万件申请,这是有史以来的最高数量。

为了最大限度规避专利纠纷风险,专利申请成为许多国家的企业、高校的共同选择。

不久前,世界知识产权组织(WIPO)公布的报告显示,2018年,中国提交的PCT专利申请量为53345件,紧随美国之后,位居全球第二。

中国仍是产权组织PCT体系的最大用户,全年共申请68720件,同比增长16.1%;位居其后的是美国(59230件申请,增长3%)、日本(50520件申请,减少4.1%)、韩国(20060件申请,增长5.2%)和德国(18643件申请,减少3.7%)。

其中,中国高校首次进入教育机构全球前10,深圳大学、华南理工大学、清华大学与中国矿业大学分别位居全球第3、第4、第7和第10位。

连续多年涨势迅猛

PCT,即专利合作协定(Patent Cooperation Treaty),是专利领域的一项国际合作条约,涉及专利申请的提交、检索及审查等。

除了前十名之外,其他增长强劲的国家包括沙特阿拉伯(956件申请,增长73.2%)、马来西亚(255件申请,增长26.2%)、智利(262件申请,增长17.0%)、新加坡(1278件申请,增长14.9%)和巴西(697件申请,增长8.4%)。

2019年度,中国超过美国成为PCT体系的年度最大用户,此前,美国自1978年PCT投入运作以来一直保持这一地位。据悉,亚洲占所有PCT申请活动的53.7%,而10年前为35.7%。

不过,相对于PCT国际专利的持续增长,全球对国际商标体系的使用略有下降。因为商标往往代表着推出新的商品和服务,而这两者都因全球大流行的疫情而放缓。2020年,通过产权组织商标国际注册马德里体系提交的国际商标申请量减少了0.6%,为63800件,这是自2008~2009年全球金融危机以来的首次下滑。

“通过PCT,申请人可以只提交一份‘国际’专利申请,就可以在很多PCT缔约国(目前PCT有152个缔约国)同时为一项发明申请专利保护。”深圳大学科技部主任文振焜告诉《中国科学报》,通过PCT途径申请国际专利,发明人有30个月的时间可以对国际市场、发明的商业前景以及其他因素进行进一步调查,决定是否继续申请外国专利,以便选择目标国更加准确,为未来成果转化获得最大化市场。

从申请者来看,2020年,中国电信巨头华为技术有限公司以5464件已公布PCT申请量连续第四年成为最大的申请人。位居其后的是韩国三星电子(3093件)、日本三菱电机株式会社(2810件)、韩国LG电子公司(2759件)和美国高通公司(2173件)。在前十大申请人中,LG电子报告的2020年已公布申请量增长最快,增长了67.6%,从而使其从2019年的第十位跃至2020年的第四位。

在教育机构中,2020年,美国加利福尼亚大学以559件已公布申请继续居于申请人榜首。美国麻省理工学院(269件)位列第二,其后是中国的深圳大学(252件)、清华大学(231件)和浙江大学(209件)。上榜的前十所高校中,有五所来自中国、四所来自美国,一所来自日本。

就技术领域而言,计算机技术(占总量9.2%)在已公布的PCT申请中占比最大,其次是数字通信(8.3%)、医疗技术(6.6%)、电气机械(6.6%)和测量(4.8%)。

近年来,我国在PCT专利申请方面涨势迅猛。

2020年,在排名前十的技术中,有六项技术获得了两位数的增长,其中音像技术的增长速度最快,达29.5%,而上年为8.7%。其次是数字通信(增长15.8%)、计算机技术(13.2%)、测量(10.9%)、半导体(10.1%)和药品(10%)。(李晨)

来源: 中国科学报

2017年,我国超越日本,以48882件的PCT专利申请量位居全球第二,2018年继续保持这一名次。

从增速上来看,我国依然保持强劲增长,2018年PCT专利申请比2017年增长了9.1%。WIPO预测,按照目前的趋势,我国PCT专利申请量将在今后两年内赶超美国。

在这一背景下,我国高校PCT专利申请也获得大幅发展:2018年首次进入教育机构全球前10。

其实,从历年的数据观察,这样的进步是可以预见的。

2016年,在全球前50位教育机构申请人中,美国以25个席位占据半壁江山,前10位中就有7所美国高校,其优势可见一斑。

当年,中国共有5所高校进入该榜单,深圳大学以中国第一名的成绩位列全球第14位,此外,清华大学、中国矿业大学、北京大学、华南理工大学分别位列第16、17、33、35位。

2017年,全球前50位教育机构申请人发生了一些变化,中国共有10个高校、科研院所进入该榜单,而且前一年上榜的高校中,除了清华大学排名略有下降(由第16位下降至第19位)外,其他4所高校都有所提升。

政策支持推动发展

我国高校PCT专利申请量会有如此迅猛的发展,可以说,与高校实施的相关政策密不可分。

以深圳大学为例。

2017年,该校启动《知识产权标准化管理》工作,从知识产权权属认定、知识产权申请保护、知识产权转化流程等方面实现全方位管理,使知识产权工作更加规范、科学;建立“知识产权云平台”,从专利的申请、实审、信息查询到资助、运营等全过程统一管理,大大减少科研人员工作量;图书馆也专门组建学科情报研究团队,依托图书馆购买的专利数据库等资源,方便教师PCT专利申报。

“同时,在国家出台《国家知识产权战略纲要》《资助向国外申请专利专项资金管理暂行办法》等政策的背景下,深圳市、南山区分别出台了知识产权专项资助政策,深圳大学也修订出台了《深圳大学知识产权奖励办法》。”文振焜介绍道,此外,学校还不断规范科技管理,通过开展知识产权讲座、签约专利代理机构、组织申报专利奖等形式的服务,增强教师的知识产权保护意识,提高其申请专利的积极性。

在一系列政策、服务的支持与保障下,我国高校的发明人不断思考技术升级空间与市场战略需要,强化自身技术保护,对相关先进技术在国际上进行专利布局。

比如,深圳大学光电工程学院教授张晗团队自2016年起共申请60余件发明专利、5项实用新型、2项软件著作、6件PCT;2016年在黑磷生物激光医学领域取得突破,先后申请5件黑磷生物医药发明专利,在国际上率先进行专利布局。

再比如,华南理工大学发明的“一种LED集中式直流供电系统及其运行方法”,在国际上首次提出LED照明集中式直流供电新技术,大大降低了系统的生产成本与维护成本,使得LED照明得以大规模推广和应用。

因此,该校在中国申请专利后及时申请了PCT专利,并通过PCT途径进入美国、欧盟等;同时以该专利为基础,围绕材料、电路、控制方法等技术申请了系列中国专利,形成专利池保护,并在专利池中选择了6项重要的后续专利申请PCT,通过PCT途径进入美国,目前已有3件专利获得美国授权。

国际布局大势所趋

而高校之所以要申请PCT专利,进行国际布局,在华南理工大学科技成果转化办公室主任江海看来,是因为在全球化经济洪流中,越来越多的企业“走出去”,国外专利布局成为技术成果在国际市场中开疆拓土、争夺主动权的坚强后盾。

“华南理工始终坚持以全球视野推动科技成果转化和知识产权工作,作为技术输出方,学校的技术成果迫切需要开展国外专利布局,以技术开发合作、共建科研创新平台、专利转化等多种形式进行技术输出,从而支撑企业走出国门、走向国际市场,支撑引领创新驱动发展。”他说。

对于大势所趋的国际专利布局,文振焜补充道,学校不断深化科研体制改革,加大科研投入,大力引进海外高层次人才,加强国际发展合作,使得领先国际水平的科研成果硕果累累,“这为产生高质高量的国际专利提供了极好的人力资源基础和雄厚的物质基础”。

他指出,进行国际专利布局,对高校来说也大有裨益。

比如,有利于正确引导学校的研发方向,促进理性研发,提高研发成效;有利于打通学校与社会特别是产业界之间的桥梁,不断加速学校科技成果转化为商品和服务,为研发增加附加值等。

不过,北京大学创新创业学院院长陈东敏却提醒,WIPO发布的PCT专利申请情况只能在一定程度上反映我国高校的实力,因为“PCT专利只是国际专利的一种,有些教育机构申请国际专利可能并不通过PCT,所以PCT专利数据榜并不能代表全貌”。

“而且,企业、高校或国家的PCT专利申请量大,只能说明其发明有相对较好的价值。”他指出,除了PCT专利的数量,还应该参考美国、欧盟等主要国家和地区的授权量、发明专利的授权量以及授权专利维持的年限等。“专利本身只是一个想法,要把它变成技术性的产品,还需要大量的资本、人才等投入,只有真正转化成功的专利,才拥有其实际价值。需要注意,切莫将数量与质量混为一谈。”

《中国科学报》 (2019-05-14 第8版 知识产权)

中国高校PCT专利申请量飞涨的背后中国高校PCT专利申请量飞涨的背后

请按下方二维码3秒识别