专利代理日常工作中,经常会遇到委托人无法确定自己的技术方案可以申请哪种类型的专利,简而言之,无法确定自己的方案属于发明的保护客体还是实用新型的保护客体。

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01

《专利法》第二条第三款规定:实用新型,是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案。

审查指南中指出:实用新型专利只保护产品。所述产品应当是经过产业方法制造的,有确定形状、构造且占据一定空间的实体。一切方法以及未经人工制造的自然存在的物品不属于实用新型专利保护的客体。

产品的形状是指产品所具有的、可以从外部观察到的确定的空间形状。对产品形状所提出的改进可以是对产品的三维形态所提出的改进,例如对凸轮形状、刀具形状做出的改进;也可以是对产品的二维形态所提出的改进,例如对型材的断面形状的改进。

无确定形状的产品,例如气态、液态、粉末状、颗粒状等物质或材料,其形状不能作为实用新型产品的形状特征。

产品的构造是指产品的各个组成部分的安排、组织和相互关系。产品的构造可以是机械构造,也可以是线路构造。机械构造是指构成产品的零部件的相对位置关系、连接关系和必要的机械配合关系;线路构造是指构成产品的元器件之间的确定的连接关系。

专利小科普 | 第七期:如何选择专利申请的类型

申报实用新型的案例:

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02

《专利法》第二条第二款规定:发明,是指对产品、方法或者其改进所提出的新的技术方案。由此可知,发明保护客体包含了方法和产品。因此,涉及方法的技术方案属于发明保护客体,应该申请发明,方法包括产品的制造方法、使用方法、通讯方法、处理方法以及将产品用于特定用途等;无确定形状的产品的配方也属于发明的保护客体。

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发明案例一:

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03

发明所保护的产品和实用新型中的产品一样,均是对产品的形状、构造或者其结合所提出新的技术方案。产品类的技术方案可对创造性程度进行评估,来确定最终是申请发明专利还是实用新型专利。技术水平较高的发明创造,特别是重大的、划时代的或具有开创性的发明创造,更适合申请发明专利。相对于发明专利申请来说,技术水平稍低一些,如果申请发明专利,能否被批准把握较小的产品,适宜申请实用新型专利;经过市场预测,估计市场寿命较短或产品更新换代周期不长的发明创造,最好申请实用新型专利;申请人希望审批周期短,尽快授权或希望申请专利花费少,也适于申请实用新型专利。

如果权利要求中既包含形状、构造特征,又包含对方法本身提出的改进,例如含有对产品制造方法、使用方法进行限定的技术特征,则不属于实用新型专利保护的客体。例如:一种木质牙签,主体形状为圆柱形,端部为圆锥形,其特征在于,木质牙签加工成形后,浸泡于医用杀菌剂中5-20分钟,然后取出晾干。由于该权利要求包含了对方法本身提出的改进,因此不属于实用新型专利保护的客体。由于发明既包含对产品的保护也包含对方法的保护,因此,上述木质牙签的形状和加工方法可申请发明专利。

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发明案例三:

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应该注意的是:《专利法》第二十五条规定,对下列各项,不授予专利权:

1

科学发现

2

智力活动的规则和方法

3

疾病的诊断和治疗方法

4

动物和植物品种

5

用原子核变换方法获得的物质

6

对平面印刷品的图案、色彩或者二者的结合作出的主要起标识作用的设计

对前款第(四)项所列产品的生产方法,可以依照本法规定授予专利权。

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