为创新者叫屈:好想法是创新的源泉

想法是创新的源泉

《理解未来的七个原则》中,作者提出两条黄金法则。第一条,只要有可能,必将会实现。第二条,你不去做的,别人就会做。大概意思是,只要是差不多的想法,就一定会实现。但你光有想法还不行,还要去做才能实现创新。

作者是鼓励创新的,但从另一个角度考虑,创新是有风险的,除了创新本身失败的风险外,还有创新成果被颠覆或模仿带来的重创。很多创新是人类进步的梯子,但有些梯子只是可怜的梯子而已,并没有给人们留下多少印象,只是昙花一现或匆匆过客。

对这两条黄金,我想再补充一条,无论谁做了,都有可能被别人超越或抛弃。

一、创新悖论

我们都认为是瓦特发明了蒸汽机,实际上,一个叫纽科门的铁匠比瓦特早数十年前就制造出了蒸汽机。再比如,一提到白炽灯,我们会先想到爱迪生。不过更真实的情况是,至少有十几个人,都在爱迪生之前就提出或发表了在真空的或充有氮气的玻璃灯泡中装上灼热丝的想法,又或者对这种想法申请了专利。事实上,到19世纪70年代末,共有21个人都宣称自己独立地设计了或极大地改善了白炽灯泡。

***的出现也是一样的。我们都认为贝尔发明了***,实际上就在1876年的同一天,在贝尔提交关于***的发明专利的2个小时后,一个叫格雷的人也到同一个专利局去申请***发明专利。再往前推,有个叫梅乌奇的人5年前就已经申请了***关键技术的专利预告。

按照《创新的起源》作者的话说,创新可不等同于某个发明或新想法,创新是要把这个发明或想法转化成一种可行的、负担得起的、能切实为人们带来利益的产品。这中间的过程,需要付出相当多的努力。换句话说,绝大多数创新都不是在一望无际的黑夜中突然迸发出的光亮,而是从一个小火星,生长成丝丝缕缕的火苗,再汇聚成一团火的过程。创新的产生逻辑是一场漫长的、渐进式的,不断向前的演化过程。

这段话是站在高处宣扬创新。但笔者认为,创新首先是观念或者想法,现代的制造技术及供应链很容易将想法转化为产品。但是,当有想法并转化成产品后,人们马上会还原出你的想法,然后按照你的想法生产出更好的产品,这就是创新悖论。

为创新者叫屈:好想法是创新的源泉

好想法更多是激发了别人的创意

二、你的想法激发出别人的想法

如果你费尽力气开发出来的新东西,别人分分秒秒能够模仿或者复制,那你这个创新就是不成功的。特别是你的创新没有什么技术优势,只是别人没有的想法。

创新以想法为前提或关键。当你有想法的时候,如果很快将想法落地,形成实质性的产品或服务,这是创新最普通原始逻辑。

但是你这种想法在转换为产品的下一秒就会让别人知道。世界上最容易传播的就是想法,而且你以想法为基础做出来的创新,很可能技术门槛并不高。当你沉迷于你的想法和低门槛做出来的产品时,你的创新其实是给别人提供了思路。

比如,你所有的创新只不过是给了我一个启发,让我想到“原来还有这事?”或者“原来还能这么做?”甚至我能想到:你能这样做,我为什么不能那样做?于是,我不要和你一样的技术,而是用更先进,更省钱的方式,达到和你同样的效果。我的创新实际上是使用了你的想法,但是想法是没有专利的。

这相当于,我另辟蹊径,在短时间内超越了你,你的创新变得毫无价值。所以,创新的苦果是别人利用了你的想法,你也只不过是给了别人一个想法,你的想法是别人思想的台阶。

别人站在你的肩膀上,用你的想法打败你,让你剩下一堆破铜烂铁,一堆卖不出去的东西。你算不上先驱,甚至连个名都没留下。

为创新者叫屈,但人类想要发展,创新悖论就不会消失。好想法是创新的源泉,那些遭遇创新悖论的人,有意义。

为创新者叫屈:好想法是创新的源泉

有创新悖论也不能停止创新