外观设计专利侵权判断规则知识产权人才“赤字”专利代理师成香饽饽(图1)更多精彩,请点击上方蓝字关注我们!外观设计专利侵权判断规则知识产权人才“赤字”专利代理师成香饽饽(图2)案情梳理
外观设计专利侵权判断规则知识产权人才“赤字”专利代理师成香饽饽(图3)

本案原告高仪股份公司是“手持淋浴喷头(No.A4284410X2)”的外观专利权利人,其诉称被告健龙卫浴生产、销售的卫浴产品侵害其合法有效的外观专利权。被诉侵权产品与涉案外观设计的不同之处如表1所示:

重庆有专利代理机构1106家,可是专利代理师却不到300人,专利代理师已经成为重庆稀缺职业。

知识产权人才“赤字”专利代理师成香饽饽

6月17日,在重庆市知识产权局主办的重庆市2020年“知识产权服务万里行”高校知识产权人才招聘推介会上,市知识产权局运用促进处处长刘文华为今年的应届大学毕业生支招:当前重庆知识产权行业工作者,尤其是专利代理师等职位越来越受到企业欢迎。

重庆专利代理师不到300人

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本案经历了一审、二审、再审。一审法院在对比被诉侵权产品与涉案专利的特征后,驳回了原告高仪股份公司的诉讼请求。然而,二审法院撤销了上述一审判决,并判令被告健龙卫浴公司立即停止侵权行为、销毁侵权产品并赔偿原告损失。二审判决后,被告不服提起再审申请,最高人民法院最终认定被告健龙卫浴未侵犯原告高仪股份的外观设计专利权。


审理过程

最高法总结本案争议焦点在于被诉侵权产品外观设计是否落入涉案外观设计专利权的保护范围。根据专利法第59条第2款、《最高人民法院关于审理侵犯专利权纠纷案件应用法律若干问题的解释》(以下简称《侵犯专利权纠纷案件解释》)第8条、第10条的规定,最高法认为本案的关键问题是对于一般消费者而言,被诉侵权产品外观设计与涉案授权外观设计是否相同或者近似,具体涉及以下三个方面:

“目前我们有知识产权领域的专利代理机构1106家,而职业的专利代理师不到300人。”

(一)关于涉案授权外观设计的设计特征

设计特征的认定可以参考外观设计专利的简要说明、专利授权确权审查文档、侵权程序中权利人对设计特征作出的相应陈述。另外,根据“谁主张谁举证”的证据规则,原被告均可以提出支持自己主张的证据,法院在听取双方质证意见的基础上,依法确定授权外观设计的设计特征。

刘文华说,虽然受疫情影响,对今年的经济形势造成了冲击,但是现在知识产权的市场需求仍然是相当大的。因为一旦有出口的企业,必须要有知识产权,产品出口,专利要先行,没有知识产权的产品不敢出口,特别是到欧美日韩这些发达地区发达国家。

本案中,原告高仪公司主张“跑道状的出水面”为涉案外观专利的设计特征,被告健龙公司不予认可但并未提出相应证据。在涉案专利的无效审查程序中,专利复审委认为“喷头及其各面过度的形状”、“喷头出水面形状”、“喷头宽度与手柄直径的比例”为涉案外观专利的设计特征。

当前重庆企业知识产权人才需求缺口较大,知识产权行业工作者尤其是专利代理师等职位越来越收到企业欢迎。

(二)关于涉案授权外观设计产品正常使用时容易被直接观察到的部位

认定外观设计产品正常使用时容易被观察到的部位,应当以一般消费者的视角,根据产品用途,综合考虑产品的各种使用状态得出。本案涉案外观专利为淋浴喷头产品外观设计,结合一般消费者对淋浴喷头的使用状态可知除喷头、手柄以外的喷头与手柄的连接处也属于容易被直接观察到的部位;另外,在涉案专利的无效专利审查程序中,专利复审委作出的无效审查决定亦承认上述观点。

究竟优秀的职业专利代理师可以获得怎样的薪资待遇呢?

(三)关于涉案授权外观设计手柄上的推钮是否为功能性设计特征

最高法认为对功能性技术特征的认定,不在于该设计是否因功能或技术条件的限制而不具有可选择性,而在于外观设计产品的一般消费者看来该设计是否仅仅由特定功能所决定,而不需要考虑该设计是否具有美感。本案中,涉案外观专利与被诉侵权产品的区别之一在于后者缺乏前者在手柄位置上具有的一类似跑道状推钮设计。然而,涉案专利手柄上的推钮是为控制水流开关所设计,但是推钮的形状却并不一定设置为与喷头“跑道状出水面”相对应的“类跑道状”。因此,涉案专利手柄上的“类跑道状”推钮并非功能性技术特征。

刘文华举出了具体的例子。

“2017年我们招聘的专利代理师,基本上年薪都在60万,而在急需这一职业的生物医药上市企业,一名知识产权总监的年薪在100万左右。”

最终,最高法依据《侵犯专利权纠纷案件解释》第11条规定,判定被告健龙卫浴未侵犯原告高仪股份的外观设计专利权。


启示

对于外观专利的侵权判断来说,依据专利法第59条第2款、《侵犯专利权纠纷案件解释》第8-11条的规定可以总结出以下判断步骤:一是明确外观专利的保护范围;二是判断被诉侵权产品与外观设计专利产品的种类是否相同或相近;三是运用“整体观察”与“综合判断”原则判断侵权与否。

优渥的薪酬待遇,只是专利代理师的一方面,刘文华说,在自主创业上,专利代理师也有不小的优势。

创办一家专利代理公司、知识产权服务公司,一台电脑招两三个人招几个人,租一间房子,就可以开干了。它不像其他一些需要用硬资产来创业的公司因为投入高回报周期长所带来的困难,在知识产权行业你只要能招到相关的专业人才,就能迅速起步。

大专以上理工科学位都可报考

值得注意的是,在第一步中,要根据外观设计专利产品表示在图片或照片中的信息来明确外观设计专利的保护范围;第二步中,要以一般消费者的视角来判断种类相同或近似的问题。

立足于本案,最高法在上述第三步的侵权判断过程中,在梳理出涉案外观专利的设计特征、涉案专利产品正常使用时容易被观察到的部位(表2)基础上,将被诉侵权产品与涉案外观专利进行对比,得出被告不侵犯原告专利权的结论。

在此次招聘会现场,来自全重庆的16家只是产权服务机构的相关负责人为应届毕业生提供了包括专利代理师、商标代理人、知识产权规划师、专利分析师、项目申报专员等共31个岗位,148个招聘需求。

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那么怎么样才能成为一名专利代理师、知识产权工作者呢?

由此可见,授权外观设计的设计特征体现了其不同于现有设计的创新内容,也体现了设计人对现有设计的创造性贡献。因此,若被诉侵权设计未包含授权外观设计区别于现有设计的全部设计特征,且二者的整体视觉效果相异,可以得出被诉侵权设计与授权外观设计不近似的结论。

刘文华说,首先要参加国家的统一考试,国家知识产权局每年到下半年都会组织统一考试,现在你只要是大专以上的理工科毕业生都符合报考条件。

考试的科目包括知识产权相关的法律知识、跟知识产权相关的其他法律知识、专利代理实务考试等三门。

作者简介

专利法的相关知识以及跟专利有关的法律知识全部是选择题,专利法的考试是150分,相关的法律知识是100分。专利代理实务也是150分,主要是两类题型,一是专利代理的论述题,另一个就是专业代理人案例撰写。

上游***·重庆晨报记者 李晟

外观设计专利侵权判断规则知识产权人才“赤字”专利代理师成香饽饽(图7)

陈  聪

湘潭大学法律硕士,苏州大学苏州知识产权研究院技术部主任助理,具有法律职业资格、专利代理人资格。目前为政企提供知识产权相关课题研究、专利、商标等实务服务。

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苏州大学苏州知识产权研究院

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