上周在上海参加了一场与知识产权相关的会议-CIPF中国知识产权高峰论坛。

最新5G标准必要专利报告发布 华为第一中兴通讯第三与标准专利许可相关的几点思考(图1)


在会议的通信分论坛上,和行业中的几位专家级老师围绕“标准必要专利许可谈判策略”的话题,做了一次小组讨论和分享。

能够参与这次讨论不仅有幸,而且受益匪浅。

标准专利的许可是一个涉及产业诸多方面的实践话题,参与各方总会有不同的利益诉求,而每一次的许可也都是在价值博弈的过程所达成的。

如何看待标准专利的许可谈判,始终是专利领域一个大家关注的热点。


本文在会议发言的基础上,也从标准与专利、许可与诉讼的角度,聊一聊与许可谈判相关的话题。

—1—标准专利与标准的发展标准专利的许可有时像一般的买卖交易一样朴素。

卖方总是看好自己的产品,并希望能以更高的价格售出。

买方则希望以更低的价格进行购买,即使东西真的很好。

买卖双方对利益的各自诉求存在天然的不一致。

但是,因为标准的存在,又使得标准专利的许可与一般的实物交易,甚至非标准专利的许可相比,增加了额外的特点。

标准技术的发展,带来了与之相关的标准专利,也使得标准专利的许可成为一门可持续的生意。

标准专利的许可和标准技术的发展是一个相伴而生,又相互促进的利益分配过程。

从标准实施角度,实施者通过售出符合标准技术的产品,在全球范围收获了利润,达成许可后的许可费支付,是实施者向权利人进行的一次利益分配。

从标准制定角度,权利人通过对研发的投入,贡献了标准技术,这是权利人向实施者提供的技术价值,同样属于利益的一次分配。

在这个过程中,标准的蓬勃发展是基石,只有标准实现了充分的发展,整个产业才能持续的创造和转移价值。

诸如ETSI等组织,也都在相应的IPR政策中围绕促进标准技术的发,制定了多个条款。

而FRAND原则的提出也正是为了促成标准专利许可,维护和促进标准的广泛实施所设立的一项工具。

但是,在现实的产业环境中,不同公司的诉求是不可能完全统一的。即使大家都标准发展中收益,但不同的产业背景,不同的发展阶段,都可能会让不同的公司对标准专利产生不同的考虑和态度。

相应的,也就反映在对待标准专利许可时的不同态度。

例如,芯片制造商受其商业模式的影响,其可能并不认为自己需要或者应该获得标准专利的许可。

而***之类产品的制造商,因其产品是实现标准的最终产品,基于历史的原因,也从许可的效率出发,往往成为当前主要的被许可人。

进一步伴随标准技术在更多产业中的实施,诸如汽车之类的非通信产业也被涉及到许可之中,相应的参与方也表现出不同的许可态度和对许可模式的期待。

因此,标准专利的许可是一个在实践不断演进的问题,这一问题的产生与解决都与标准发展息息相关。

—2—

标准专利的许可与诉讼标准专利相关的诉讼,是这几年在专利诉讼领域中的持续热点。

伴随着移动通信标准进入4G(LTE)时代以及智能***的产生,移动终端产品也迎来了快速的发展,由此也为相关标准专利的许可提供了巨大的市场。

市场的不断扩大,也使得谈判涉及到更大的商业价值,在谈判博弈之中,诉讼的发生也变得频繁。

目前全球范围内,最主要的标准专利诉讼就集中于具有最广大市场的移动通信领域。

谈判和诉讼有怎样的相互关系,难以有标准的答案。

在谈判的什么阶段准备诉讼,如何准备诉讼也是一个值得思考的问题。

客观而言,因为标准诉讼案件的增多,已经有更多的公司经历了标准专利诉讼,发起和应对此类诉讼已逐渐成为一项不那么复杂,并由更多专业人员介入的业务。

在谈判开始之后,可能因为双方不同的谈判节奏,以及是否对另一方可能发起的诉讼进行泛指,诉讼变得随时可能发生。

尽管在部分的案件材料中,能看到一方会表示因谈判陷入僵局而提起诉讼,但是是否是真正的僵局可能在双方的不同考量下有所差别。

因此,关于诉讼的准备有时与谈判同时,甚至早于诉讼,便开始进入准备。

标准的全球性和专利包许可的特殊性,使得在考虑标准专利诉讼策略时,总少不了对司法辖区以及诉讼类型等的选择。

在全球不同司法辖区,法院裁判观点各有差异,从有利于己方利益出发的角度,选择合适的法院提出诉讼,很可能在达成许可的过程中,提供帮助。

标准专利的禁令诉讼、FRAND违约诉讼、许可费诉讼以及穿插其中的禁诉令和全球费率的争议,已经在各个案件中被产业界反复讨论,也成为标准系列诉讼中可排列组合的策略。

如果在现阶段在评判许可谈判和诉讼之间的发生时机以及如何应对。一个较为现实的答案就是可以随时开始对诉讼做好准备,这也许也是诸多公司目前的做法。
— 3 —最后的话
在会议前的准备阶段,和参会的几位老师曾一起进行过讨论过与费率相关的问题,简单几句之后,大家已有各自不同的观点。

唯一迅速达成的共识就是,也许此类与标准专利许可相关的问题没有一个最终的答案。

类似的情况,在标准专利的许可实践中存在很多。

例如,是否要在许可中确定真正必要的标准专利以及如何评判不同专利之间的价值等等。

这些问题,也许在现阶段都难有广泛接受的答案。

不过也正是因为这种不确定性的存在,让各方都有各自的空间去进行谈判。

最终的结果就是,标准技术伴随着产业的实践实现了更加丰富的发展。

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