创意,可能会以突如其来的灵感的形式闪现在脑海里,也可能是由长久的理论及实践基础堆砌而成的具有应用价值的想法。前者,或许将会延伸为一篇研究成果发表在期刊杂志;后者,若能进一步发掘,则可能是一个充满应用前景的萌芽——专利

专利是科研成果的社会应用,同时也是一个人的创新能力、科研能力和应用能力的综合素质的体现。近日,Nature 杂志采访了全球五位相关领域的专家和学者,给各位科研工作者们准备了一份珍贵笔记,共同探讨如何把一个科研创意转化为一个具有实际价值的专利。

科研成果如何转化?专利申请要做哪些准备?

JOHN GRAY(专利律师): 专利所需具备的条件

在各项研究领域里,研究人员更倾向于将其研究成果率先发表在期刊杂志上。但是,如果考虑现下所处的快速革新的科技时代和成果可实现其商业价值的境况,那么专利申请则应该放在首位。因为若实验成果发表在期刊上,那么这个成果就丧失了其前所未有的唯一特性,这种情况下专利是无法获取授权的。

一个想法变成专利具有三个重要因素:

首先,发明必须是独一无二的:同样的想法以前不能以任何形式发表过。包括申请者自己的出版物(例如:学术论文以及在科学会议上的谈话等)。

第二,必须具备创造性步骤。例如,给一个设备涂上不同的颜色不太可能被认为是创造性的,但一个能更快地干燥或在辐射下更好地保持其颜色的涂料配方则是具有创造性的。

第三,专利中相关产品或者方法等新技术可被复制。例如,药品专利通常需要详细的配方和有效性的证据,以及使用的任何特殊化合物的相关说明。

JOHN COLLINS(英国伦敦的商业顾问): 做好市场调查并寻找「导师」

经年累月的研究使科研工作者们更优先考虑实验成果,而不是先确定他们的知识和创新是否可以转化为专利。更好的策略应当是:应当以亟待解决的临床问题或者科研问题为导向,然后结合实验研究的专业知识,借助创意构思去实现一个专利的申请。

在做相关准备工作时,一定要尽可能全面了解其领域内他人已经取得的商业成就,以及是否已存在任何相关专利。此外,由于专利涉及的领域很广泛且具有一定的复杂性。因此,在专利申请的过程中一定要借助相关专家指导。医学界的学会、协会、基金会主办的医学界学术活动都是我们能够快速了解研究应用领域的途径,而且研究人员还可以在这些学术活动中充分接触相关权威专家学者,从而提升自己专利申请的可行性。

John 还鼓励研究者要学会果断决策,在市场中抢先一步。他举例说:在 2014 年,他与伦敦帝国学院的一个由六名准博士生组成的团队合作,他们在国际基因工程机器大赛(iGEM)中获得出色成绩,并希望借此创建一个新公司。John 于是建议他们在攻读博士学位和创建一家新公司之间进行权衡。其中一名学生立刻决定放弃攻读博士学位,立即与其他两名 iGEM 团队成员一起创办了一家新公司。随后,他将他们的想法申请为专利,并在 5 年内,实现了市值近 2000 万英镑(17 亿万人民币),17 人团队的规模。

BARBARA CHAN(香港大学机械工程系教授): 思考解决问题的创造性方法

随着时代的发展,研究人员不仅仅在实验室里追求其研究成果,还会考虑其成果在商业层面的价值。而实现这一目标的最重要的途径就是——专利。

他经常会鼓励学生在面对尚未解决的问题时,除了对现有的解决方案进行文献回顾外,还应当思考解决此问题的一些创造性方法。要敢于在一件事上多次失败,然后再找到一个有用的方法,让它变得更好、更便宜、更快或者更准确。那么,无论是高影响因子刊物的发表还是专利都会随之而来。

A' AN JOHAN WAHYUDI(印度尼西亚的国家研究和创新局的科学家): 解决近在眼前的问题

A' AN JOHAN WAHYUDI 在国家研究和创新局工作,这是印度尼西亚新成立的机构,他们有一个专利办公室,只有不到 15 名工作人员共同合作起草专利。2020 年,他为一项技术申请了专利,这项技术主要是利用同位素计算出农民应该给海参喂食多少来优化其生长。虽然海参在多个国家均有养殖,包括澳大利亚和越南,但基于各国相关专利申请程序的差异,他决定只在印度尼西亚申请专利。

他明白,虽然他们的专利不会解决像气候变化这样的全球性问题,但他们的专利一旦被授权和应用后,将会为当地农民和他们的企业增加相当可观的收益价值。

延伸阅读:

专利检索技巧

1. 选择一个专利搜索引擎或数据库。

① 国际专利数据库,如美国专利和商标局、欧洲专利局(EPO)和世界知识产权组织的数据库。

② 我国的国家知识产权局专利网站(https://www.cnipa.gov.cn/col/col1510/index.html)和中国专利公布公告(http://epub.cnipa.gov.cn)、专利信息平台(http://search.cnipr.com)等。

2. 从简单的关键词搜索开始,尝试搜索与你研究相关术语的关键词。

3. 追踪专利线索。

如果简单的关键词搜索没有检索到你想要的所有结果,那就应当追溯以前或相关专利中引用的参考文献、作者和公司。通过这一方式使你的搜索结果更加多样化,对你的科研想法进行更全面的评估。

4. 尝试专业搜索引擎。

中国专利信息中心(https://www.cnpat.com.cn)亦涵盖国家知识产权局、中国科学技术协会、各地方知识产局、各地方审协、企业、高校及科研机构、公众等众多领域,且有在线智能翻译功能。

德国慕尼黑的 Octimine 公司和日本京都的 Patentfield 公司等公司提供基于人工智能的专利搜索产品。这些公司的搜索引擎对相关检索专利进行了准确的排序和分类,并提供关键信息:如一项专利被引用的次数以及专利的时间轴(包括到期日)。

写在最后:

心理学上有一种 5 秒钟规则:你的头脑运作速度非常之快,33 毫秒就可以处理一个面部表情。因此,当你产生一个想法或者创意后,若在 5 秒内,你没有采取任何行动,那么你的头脑会代替你拉起紧急刹车,将这个想法迅速扼杀。因此,各位科研工作的同胞们,请迅速抓住那些稍纵即逝的想法。即使只是将其随手写在桌边的便条纸上,或者是记录在***的电子备忘录里,你此刻的行动就是实现你科研想法付诸行动的开端。

科研成果如何转化?专利申请要做哪些准备?