在发明专利申请周期很长,今天我把发明专利的申请流程整理了一下,让大家做到心中有数。

一文看懂:发明专利申请的流程和费用详解中国企业的欧洲专利申请概况(图1)

发明专利申请流程总览

撰写申请文件——递交——受理、缴纳申请费——初审公布进入实际审查——下发审查意见通知书及申请人答复——授权——缴纳登年印费、颁发授权书


发明专利申请详细步骤


1、撰写申请文件
申请文件包括:说明书(说明书有附图的,应当提交说明书附图)、权利要求书、摘要(必要时应当有摘要附图),各一式两份。


2、向专利局递交专利申请
文件包括:发明专利请求书、说明书摘要(必要时应当提交摘要附图)、权利要求书、说明书(必要时应当提交说明书附图)。
涉及氨基酸或者核苷酸序列的发明专利申请,说明书中应当包括该序列表,把该序列表作为说明书的一个单独部分提交,并单独编写页码,同时还应提交符合国家知识产权局专利局(以下简称专利局)规定的记载有该序列表的光盘或软盘。
依赖遗传资源完成的发明创造申请专利的,申请人应当在请求书中对遗传资源的来源予以说明,并填写遗传资源来源披露登记表,写明该遗传资源的直接来源和原始来源。申请人无法说明原始来源的,应当陈述理由。
交文方式:以电子形式或者书面形式提交专利申请。

一文看懂:发明专利申请的流程和费用详解中国企业的欧洲专利申请概况(图2)

Vítor Moreira

英闻达国际知识产权律师事务所

专利部经理、欧洲专利代理人、葡萄牙商标与专利代理人


(1)以电子文件形式申请专利的,应当事先办理电子申请用户注册手续,通过专利局专利电子申请系统向专利局提交申请文件及其他文件。

长期以来,许多中国企业在欧洲多国市场进行投资,通过欧洲专利来有效地保护自主创新技术,是这些企业的战略组成部分。向欧洲专利局(European Patent Office)提交专利申请,是同时在多个欧洲国家获得专利权以保护自身知识产权资产的一种常见方法。欧洲专利局是一个区域性的政府间组织,涵盖有38个成员国(member states)以及2个延伸国(extension states)和4个生效国(validation states)。其中,上述4个生效国不属于欧洲国家。通常,在获得欧洲专利局的专利授权后,专利申请人如果需要在这4个生效国保护其发明,则必须在这些国家单独进行欧洲专利生效验证。


(2)以书面形式申请专利的,可以将申请文件及其他文件当面交到专利局的受理窗口或寄交至“国家知识产权局专利局受理处”(以下简称专利局受理处),也可以当面交到设在地方的专利局代办处的受理窗口或寄交至“国家知识产权局专利局×××代办处”。
目前专利局在北京、沈阳、济南、长沙、成都、南京、上海、广州、西安、武汉、郑州、天津、石家庄、哈尔滨、长春、昆明、贵阳、杭州、重庆、深圳、福州、南宁、乌鲁木齐、南昌、银川、合肥、苏州、海口、兰州、太原等城市设立代办处。
国防知识产权局专门受理国防专利申请。


3、受理、缴纳申请费
专利局收到申请文件后,发出专利受理通知书及缴纳申请费通知书。申请人收到通知书后,按照通知书要求缴纳申请费。
缴费方式:缴费人可以直接向专利局或专利局各代办处缴纳专利费用。



4、初审公布进入实际审查
发明专利申请从发出初审合格通知书起进入公布阶段,如果申请人没有提出提前公开的请求,要等到申请日起满18个月才进入公开准备程序。如果申请人请求提前公开的,则申请立即进入公开准备程序。
进入实质审查阶段的发明专利,在实审期间将对专利申请是否具有新颖性、创造性、实用性以及专利法规定的其它实质性条件进行全面审查。


本文将介绍源自中国的申请人向欧洲专利局提交专利申请的总体概况,揭示此类专利申请所属的重要技术领域以及排名靠前的主要申请人。此外,还将引用一些欧洲专利申请的质量指标结果,这些数据与欧洲专利局的实质审查相关。

EPO专利申请数据

我们采用欧洲专利局的欧洲专利公报检索数据,分析了在2000年至2018年间欧洲专利局受理的专利申请趋势,以居住地在中国的专利申请人为主。可以看出,在图1中所示的年份期间,中国申请人向欧洲专利局提交的专利申请呈显著增长趋势。根据欧洲专利局发布的《2018年年度报告——统计数据一览表》,在递交欧洲专利申请的来源国中,中国在专利申请量上位居第六。

一文看懂:发明专利申请的流程和费用详解中国企业的欧洲专利申请概况(图3)


5、下发审查意见通知书及申请人答复
经实质审查,认为不符合授权条件的或者存在各种缺陷的,将下发审查意见通知书,通知申请人在规定的时间内陈述意见或进行修改,逾期不答复的,申请被视为撤回,经多次答复申请仍不符合要求的,予以驳回。

图1 2000年至2018年间源自中国的欧洲专利申请量

欧洲专利申请的主要技术领域



6、授权,缴纳登年印费,颁发授权书
实质审查中未发现驳回理由的,将按规定进入授权程序。专利局发出授权通知书和办理登记手续通知书。
申请人要在2个月之内按照通知的要求办理登记手续并缴纳规定的费用,按期办理登记手续的,专利局将授予专利权,颁发专利证书,在专利登记簿上记录,并在2个月后于专利公报上公告,未按规定办理登记手续的,视为放弃取得专利权的权利。

一文看懂:发明专利申请的流程和费用详解中国企业的欧洲专利申请概况(图4)

表1 2000年至2015年间欧洲专利申请中前10项国际专利分类(IPC)所属技术领域

我们通过欧洲专利公报检索工具,对2000年、2005年、2010年和2015年提交的专利申请的国际专利分类(IPC)进行检索,并分析了2000年和2005年提交的全部专利申请以及2010年和2015年提交的前1500件专利申请。国际专利分类是用于专利文献分类和检索的代码,它与专利申请所属的技术领域紧密相连。图2通过归纳上述4个申请年度每一项国际专利分类相关的专利申请量,展示了申请量最高的前10项国际专利分类的演变趋势。涉及该10项分类的专利申请占同期提交的专利申请量的80%左右。此外,表1还列出了每项国际专利分类的子类所对应的技术领域。

一文看懂:发明专利申请的流程和费用详解中国企业的欧洲专利申请概况(图5)

图2 2000年至2015年间欧洲专利申请中前10项国际专利分类(IPC)的演变趋势

通过图2列出的国际专利子类相关的主要技术领域,可知与信息和通信技术领域有关的专利申请占主导地位。根据对排名靠前的子类A61K(医用、牙科用或梳妆用的配制品)的检索,可知制药业相关的欧洲专利申请量较高,该子类通常与子类A61P和子类C07D一起进行专利申请,因其与新型活性药物化合物的发明相关。

欧洲专利局发布的《2018年年度报告》显示,中国专利申请人递交的欧洲专利申请主要基于数字通信和计算机技术领域。与其他国家相比,中国向欧洲专利局提交的专利申请所集中的技术领域范围较窄,多限于数字通信和计算机技术。而来自欧洲专利局成员国和美国的申请人提交的欧洲专利申请所涉及的技术领域更加广泛,除数字通信和计算机之外,还包括制药、生物技术、有机精细化学、医疗技术、电气机械和运输等技术领域。

主要中国专利申请人

一文看懂:发明专利申请的流程和费用详解中国企业的欧洲专利申请概况(图6)

图3 2000年至2015年间欧洲专利局十大中国申请人排名情况

图3列出了欧洲专利的十大中国申请人。通过欧洲专利公报检索数据库的统计,分析每一位中国申请人在2000年和2005年提交的专利申请以及在2010年和2015年提交的前1500件专利申请。其中,排名前三位的中国申请人——华为、中兴和京东方的专利申请数据,有力地证实了与信息和通信技术、电信和物联网技术相关的专利申请在欧洲专利申请中占据着主导地位。十大中国专利申请人的专利申请数量约占同期专利申请总量的77%。事实上,根据欧洲专利局发布的《2018年年度报告——统计数据一览表》,华为已成为欧洲专利局的第二大专利申请人。

专利申请的质量指标

评估专利申请的质量是一个主观问题,需要明确所采用的质量指标。在本研究中,我们分析了在某些年份提交的欧洲专利申请的授权比例、驳回比例和撤回比例。鉴于欧洲专利局是世界上最重要、最知名的五大专利局之一,我们可以将欧洲专利局发出的专利授权通知视为欧洲专利申请的积极质量指标;反之,当专利申请缺乏可专利性,即工业适用性、新颖性和创造性时,欧洲专利局对该专利的驳回可以被看作是欧洲专利申请的消极质量指标。此外,当专利申请人收到驳回决定通知后,其对专利申请的撤回也被视为是消极的质量指标;专利申请人收到驳回决定通知后没有及时递交答辩状,将被视为撤回专利申请,这同样将被解释为消极的质量指标。值得一提的是,申请人的撤回决定也可能与欧洲专利局审查过程中提出的官方意见无关,而是因为申请人自身失去专利保护的兴趣,进而导致其放弃专利申请或是在专利授权后未按时缴纳专利年费。

一文看懂:发明专利申请的流程和费用详解中国企业的欧洲专利申请概况(图7)

图4 在2000年、2005年、2010年和2015年源自中国的欧洲专利申请质量指标评估结果

为了解来自中国的欧洲专利申请的质量变化趋势,通过分析中国专利申请人在2000年和2005年提交的专利申请以及在2010年和2015年提交的前1500件专利申请,我们从欧洲专利公报检索数据库中收集到了有关专利申请授权率、专利申请驳回率、专利申请撤回率和专利申请视为撤回率的数据结果(如图4)。

综合以上数据可知,自2000年以来,源自中国的欧洲专利申请的质量一直在提高。其中,相比2000年,2015年中国申请人的专利授权率增加了21%;同一时期,与撤回相关的决定总计比例下降了61%。这意味着源自中国的欧洲专利申请质量有显著提升。如前文所述,在欧洲专利申请数量显著增加的背景下(正如图1所示,对比2000年,2015年的欧洲专利申请数量增长了近32倍),被授予欧洲专利权的中国专利申请人正占据着越来越多的份额。

结论

我们可以从中国企业作为专利申请人所递交的欧洲专利申请数据了解到,中国专利申请人正越来越多地通过欧洲专利申请途径,对其技术进行更为充分的专利保护。最重要的是,本研究表明,中国申请人在与欧洲专利授权相关的绝对指标率上正呈现出持续上升的趋势。这得益于中国对其国家知识产权局建设及维系专利制度有效实施所需人才队伍组织(如专利代理人和专利审查员等)的有力投资,当然也得益于那些不断寻求拓展海外市场、充满活力的中国企业。中国企业如今正在特定技术领域不断发展其技术保护解决方案,特别是在数字通信和计算机技术领域。

【作者简介】Vítor Sérgio Moreira目前为英闻达国际知识产权律师事务所专利部经理,负责管理专利团队。在加入英闻达团队之前,Vitor拥有近12年的专利审查员工作经验,并对专利申请流程(现在技术检索、专利文本撰写、专利答辩和专利生效验证等)有深入的研究和罕见的精准度,主要擅长的领域为制药、石油和化工。电子邮件:vmoreira@inventa.com一文看懂:发明专利申请的流程和费用详解中国企业的欧洲专利申请概况(图8)

一文看懂:发明专利申请的流程和费用详解中国企业的欧洲专利申请概况(图9)

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