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知识产权系列:专利是什么?专利有哪些常见问题?


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什么是专利
专利是一项限时的法定权利,禁止他人进行,使用和销售发明,该发明可能是产品,组成,机器,工艺或上述任何新颖,有用和创新的改进,专利说明书描述了本发明,以及制造和使用本发明的方式和过程。通常,本发明由一组权利要求书定义,并随附书面说明和一组附图。

专利拥有人拥有什么合法权利?

专利拥有人有时间限制的合法权利,可以禁止他人进行,使用或出售发明。假设已支付所有必需的维持费,则法律权利通常自专利授予之日起至申请之日起20年。在大多数司法管辖区中,专利被视为私有财产权,专利所有人可以通过法院强制执行。与赋予所有者权利以防止他人使用该土地的房地产或土地类似,专利权也赋予所有者权利以防止他人使用所主张的发明。

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来源:IPRdaily中文网(iprdaily.cn)

作者:珠海格力电器 孙腾 郑海文 杨春霞

像其他财产权一样,专利权也可以被许可或出售。

专利如何提高创意的商业价值?

原标题:无效程序中“使用公开”的应用探讨


IPRdaily导读:在专利无效程序中,使用公开的判断一直以来都是专利无效中的审查难点。由于使用公开的事实发生在申请日之前,当事人提供的证据往往难以达到无可挑剔的程度,经常存在一方当事人对另一方当事人所提供证据提出质疑的情况。此时专利复审委员会通常会考虑是否有充分的相反证据来否定该证据真实性,以衡量该证据所要证明的事实其存在的盖然性。本文通过A公司与B公司之间的实战专利无效案例,针对“使用公开”方式进行探讨总结,以供参考。


引言

禁止他人制造,使用或出售发明的限时合法权利非常宝贵,因为它可以用来限制竞争对手制造,使用或出售专利发明。尽管专利拥有者的排除权仅限于所要求保护的发明,但是权利要求草稿集通常可以提供相当大的保护范围。此外,由于专利是可转让的产权,因此可以买卖它。

优先日期是几号?

知识产权风险排查和无效评估工作是企业知识产权管理工作的基本内容, 一旦发现侵权风险,往往会考虑涉案专利的稳定性,进而考虑涉案专利是否可以被无效,对于新创性的评价,首先考虑是否为现有技术,而现有技术的公开方式包括出版物公开、使用公开和以其他方式公开三种。其中,对于“使用公开”概念,在现实工作中存在一定的应用难度。基于此,笔者通过A公司与B公司之间的实战专利无效案例,针对“使用公开”方式进行探讨总结,以供参考。


实战案例分享


背景介绍

A公司在某地法院起诉B公司某款分体式空调侵犯其3件实用新型专利权,其中一件专利号为201520229358.1,名称为《一种空调用导风装置》,申请日为2015.04.16,授权公告日为2015.07.22,附图为涉案专利附图:

专利无效程序中“使用公开”的应用探讨知识产权系列:专利是什么?专利有哪些常见问题?(图2)

 


申请的优先日期通常是提交申请的日期,因此也是提交的日期。

对此,B公司对于侵权行为进行进一步核实发现,在涉案专利申请日以前,B公司已经在大量的使用涉案专利涉及到的导风装置,以下为B公司在先使用产品照片:

专利无效程序中“使用公开”的应用探讨知识产权系列:专利是什么?专利有哪些常见问题?(图3)

 


证据链

包括加拿大和美国在内的许多司法管辖区都允许在另一个国家/地区提交专利申请的申请人要求该申请最早的申请日期作为随后的专利申请的申请日期的利益,只要在最早提交的专利申请和随后的专利申请中的12个月内提交的专利申请与该在先申请中描述的信息有关。这称为优先日期。在大多数情况下,最好要求优先权日,因为它会限制专利局基于优先权日之后提出和/或公开的任何技术拒绝申请的能力。

基于此,B公司通过“使用公开”方式无效A公司的涉案专利,证明在涉案专利的申请日、即2015年4月16日之前,涉案专利的技术方案已经被使用公开,因此不具备专利法第22条第2款规定的新颖性。下表证据1-7为B公司寻找的使用公开证据链。

 


什么是现有技术?

序号


广义上讲,现有技术是在申请的优先权日之前公开披露的信息。检查现有技术以确定拟议发明的可专利性。
现有技术可以是任何公开可用的信息,例如公开的专利申请,已授予的专利,学术研究出版物,商业杂志或在线产品说明。此外,现有技术包括以任何语言进行的公开。

一项发明要获得专利有什么要求?


通常,最重要的要求是本发明是新颖的和非显而易见的。作为新的发明,一定不能公开公开本发明。非显而易见性的测试包括考虑本发明是否是本发明领域或行业的技术人员认为显而易见的东西。通常根据现有技术来判断新颖性和非显而易见性。


哪些发明有资格获得专利保护?

证据来源

证据目的

证明内容

在大多数情况下,最重要的要求是一项发明是新颖的,也就是说,包括发明人在内的任何人以前都没有向公众公开过发明。尽管经常会授予专利以进行改进,但是此要求通常意味着,任何先前的公开披露都不得教导或建议所要求保护的发明的至少一个特征。

发明人自己的公开披露可能会阻止一项发明获得专利,但是,许多司法管辖区提供了一个较短的宽限期,只要发明人在宽限期内提交申请,就可以接受发明人事先进行的公开披露。

1


内部证据

专利,工业品外观设计,商标和版权之间有什么区别?



专利用于保护新的有用的发明,包括软件过程,制造和生产过程,设备和产品。工业品外观设计在美国被称为外观设计专利,用于保护外观设计中应用于商品的视觉元素。
商标用于保护与商品和/或服务相关的用于商业目的的品牌,图像或标语。
版权用于保护创作作品,例如原创文学,艺术,戏剧或音乐作品


证据1:证明B公司涉案空调器在2013年8月12日通过了3C认证,该型号空调器的设计制造于2013年8月12日之前已经完成。

B公司产品在涉案专利申请日前已经通过产品测试并完成制造前的准备工作

2

什么是可专利的?

可申请专利的发明包括新的有用的产品,机器,工艺和组合物。如果对其他发明的改进不是显而易见的改进,那么它们也经常获得专利权。

我可以获得哪些不同类型的专利?

证据2:证明B公司涉案空调器通过了3C认证的相关测试,完成了制造的准备工作。

在加拿大,对于新的有用发明,您只能获得一种专利保护。这可能与美国形成对比,美国将专利分为两类:与加拿大工业品外观设计相对应的外观设计专利,与加拿大专利相对应的实用新型专利。


注:文中部分观点来自 USIPO




3

期刊公开

证据3:通过期刊公开的家用空调销售排名,证明B公司的空调器在涉案专利的申请日之前已经大量销售且销售量持续名列前茅。

B公司产品在涉案专利申请日前已经大量销售,且销售量持续名列前茅

4

网络公开

证据4:通过第三方知名网站的网页的发布报道,证明B公司涉案空调器在涉案专利的申请日前已经制造并公开大量销售。

B公司产品在涉案专利申请日前已经进行制造并公开大量销售

5

用户购买使用

证据5:通过对某公司安装使用的空调器,进行使用公开证据保全,包括:用户使用《确认书》、发票原件等。证明购买时间早于申请日且与购买时相同状态的B公司的空调器,已在市面上销售使用。

涉案专利申请日前,用户已经购买使用包含涉案专利技术方案的B公司产品

6

证据6:通过对某用户安装使用的空调器,进行使用公开证据保全,包括:用户使用《确认书》、发票原件等。证明购买时间早于申请日且与购买时相同状态的B公司的空调器,已在市面上销售使用。

7

证据7:证明证据6某用户提供的电子发票与对应订单号购物清单京东客服提供的电子发票相一致。

 


合议组观点

本案最终结果,合议组于2018年11月17日发文,宣告201520229358.1号实用新型专利权全部无效。经合议组审查,两物证证据5-6己经公开了权利要求1-3 的技术方案,不具备新颖性,应予全部无效。

 

专利无效程序中“使用公开”的应用探讨知识产权系列:专利是什么?专利有哪些常见问题?(图4)

 

本案审理过程中,合议组认可证据1-7的真实性,其可以作为本案现有技术证据使用,本案的争议焦点在于,两物证是否为申请日前公开销售的产品且自购买日起未进行过改变。

对于本案中的两物证是否被更换或更改(即其作为现有技术的真实性),B公司对于其主张已提供经过公证的空调持有人盖章和/或签字的《确认书》,其中记载了持有人的名称或姓名及其联系地址可供核实,且两份物证在结构上能够相互印证,并未呈现出任何与发票信息不一致的情况,同时空调室内机使用5年之内不发生更换或维修也是大概率事件;而A公司在知悉两物证来源的情况下并未进一步作出有效查证来推翻其真实性,况且基于本案证据可知B公司的空调器在市场上已经形成一定的销售规模,A公司仅提出两物证存在更改可能性的质疑却未能提供足够的证据来支持其主张。基于现有证据并结合双方当事人的意见陈述,合议组认为两物证为证据5-6中发票对应的B公司的空调器并且结构未发生变化具有高度盖然性,对A公司关于两物证被更换或更改的主张不予支持。


小结

在专利无效程序中,使用公开的判断一直以来都是专利无效中的审查难点。由于使用公开的事实发生在申请日之前,当事人提供的证据往往难以达到无可挑剔的程度,经常存在一方当事人对另一方当事人所提供证据提出质疑的情况。此时专利复审委员会通常会考虑是否有充分的相反证据来否定该证据真实性,以衡量该证据所要证明的事实其存在的盖然性。

对于证据链条的完整性应当做到什么程度,笔者认为没有明确的标准,本案的证据链相对是较为完善的,以带销售发票的产品作为使用公开证据查找的核心,结合产品的上下游,从供应商、销售商、广告商、到产品用户,环环相扣,形成完整链条。复审委一般先逐一审查单个证据的合法性、真实性,在确认相关证据合法性、真实性的基础上,从其与案件事实的关联程度、各证据之间的联系等方面判断有无证明力及证明力的大小,使用公开的核心在于公开时间的认定、公开内容及两者的关系。

笔者结合上述实际案例梳理了使用公开证据链查找的一般流程及注意事项,以供参考,内容包括:1、查找是否有在先使用证据公开;2、确定使用专利技术的对应产品;3、确定使用产品的用户;4、开展证据保全。

1、查找是否有在先使用证据公开

在本案中,A公司诉B公司产品的专利技术方案,在涉案专利申请日之前已经应用在被诉侵权产品上,因此,本次查找的使用公开证据就是被诉侵权产品。

2、现有技术与专利文献比对,确定在先使用证据产品

确定在先使用证据需注意:

(1)证据公开的时间,本案中,以发票上的时间作为产品销售时间,即证据公开的时间;

(2)证据可获得的渠道,销售商、广告商、产品用户等都可以作为证据查找的渠道,本案中,优先选择产品用户渠道的证据作为主要证据,其他渠道的证据作为辅助证据;

(3)技术特征的比对需准确,区分相同和实质相同。

3、锁定该机型作为现有技术查找的对象

锁定过程需注意:

(1)销售量大,销售地区涵盖东、南、西、北区域;

(2)选择在不同的地方公证,但是不同地方公证的型号为同一个;

(3)锁定安装的用户最好为单位、企业、政府机关等,且同时购买两台以上;

对于使用公开的现有技术应用,笔者结合A公司与B公司的实际案例,从理清思路、完善证据链等方面给出参考,浅谈个人观点,难免有考虑不周之处,欢迎大家给出更多观点并提出指正。

来源:IPRdaily中文网(iprdaily.cn)

作者:珠海格力电器 孙腾 郑海文 杨春霞

编辑:IPRdaily王颖          校对:IPRdaily纵横君

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专利无效程序中“使用公开”的应用探讨知识产权系列:专利是什么?专利有哪些常见问题?(图5)

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专利无效程序中“使用公开”的应用探讨知识产权系列:专利是什么?专利有哪些常见问题?(图6)