大家可能一直对各国的发明专利保护期不太清楚,这里就简单介绍下各国专利保护期的计算方法。

在具体介绍之前先说明一个最大的宗旨就是,中美欧各国的专利保护期都是从申请日开始计算,然后从申请日之后再加二十年。当然具体的各国在计算过程中还有一些差别,具体如下:

1.中国,今年之前保护期限就是从申请日起算加上20年就是这个专利到期日,例如,一个专利申请日是2003.3.13,那这个专利到期日就是2023.3.13;“三步法”简单用于专利创造性判断中国、欧洲、美国发明专利保护期限介绍(图1)不过今年专利法进行了修改,开始有了专利期限调整(即专利在审查过程中耽误的期限),所以从今年6月份之后的专利会有一个专利调整的时间,比如调整了6个月,那就在原来的到期日基础上加上这6个月,继续上个例子,如果有专利调整时间,到期日就是2023.9.13。

《专利审查指南》确定了创造性判断的“三步法”,第一步,确定最接近的现有技术, 最接近的现有技术,是指现有技术中与要求保护的发明最密切相关的一个技术方案,它是判断发明是否具有突出的实质性特点的基础。第二步,确定发明的区别特征和发明实际解决的技术问题,在审查中应当客观分析并确定发明实际解决的技术问题。为此,首先应当分析要求保护的发明与最接近的现有技术相比有哪些区别特征,然后根据该区别特征在要求保护的发明中所能达到的技术效果确定发明实际解决的技术问题。第三步,判断要求保护的发明对本领域的技术人员来说是否显而易见,在该步骤中,要从最接近的现有技术和发明实际解决的技术问题出发,判断要求保护的发明对本领域的技术人员来说是否显而易见。

2.欧洲,欧洲的专利保护期限就比较简单了就是从申请日起算加上20年就是这个专利到期日。但是在欧洲还有一个SPC(补充保护期限)目的在于延长药品保护期从而补充药品上市行政审批中耽误的专利权期限的制度,这个最长给与5年,具体各国给与的SPC补充保护期需要到各个国家的官网去查,比如专利申请日是2003.3.13,SPC专利补充是5年,那这个专利到期日就是2028.3.13。

3.美国:美国的专利保护期限是从申请日起算加上20年就是这个专利到期日。但在此基础上还存在PTA(专利期调整,是专利局在审查中出现延误而给与的专利期限调整)和PTE(专利期限延长,是上市审批环节所损失专利期的延长),到期日就是从最早申请日起算+20年+PTA+PTE。这个PTA的信息可以在专利说明书扉页获得,而PTE的信息需要到以下网址http://portal.uspto.gov/pair/PublicPair上去找。当然还有一点需要注意的是PTE延长只能针对一个产品下的一个专利,并且如果有个PTE延长,则产品获得批准后保护期不超过14年。这里我们就要考虑一个问题了,比如一个专利申请日是2007.7.22,PTA调整了260天,PTE调整了835天,按照保护期=申请日起算+20年+PTA+PTE计算,那它的最保护期是2030.7.22,但如果这个药物批准时间是2015.5.20,因为受制于在批准后保护期不超过14年限制,那它最长的保护期限只到2029.7.27。

依照“三步法”的逻辑,在专利权利要求不具有创造性时,首先,推定本领域的技术人员确定了最接近的现有技术(对比文件1),其次,本领域技术人员在对最接近的现有技术的整体技术方案进行阅读理解后,如果其发现所存在的技术问题,以解决问题为目标进行检索,获得被结合的现有技术(对比文件n),进而确定了发明的区别特征和发明实际解决的技术问题,再次,对比文件1结合对比文件n,即得到要求保护的发明,要求保护的发明对本领域的技术人员来说是显而易见。

据此,实际在专利权利要求创造性判断时,本领域技术人员既不知晓要求保护的发明,亦不知晓被结合的现有技术(对比文件n),仅知晓最接近现有技术(对比文件1)这一发明的起点,至于其是否能够知晓被结合的现有技术(对比文件n),取决于本领域技术人员是否会基于最接近现有技术所存在的技术问题而进行相应的检索。如果本领域技术人员不会朝着被结合现有技术(对比文件n)的方向进行检索,则本领域技术人员将不会发现要求保护的发明,相应地,在其仅知晓最接近现有技术的情况下,将很难得出要求保护的发明不具备创造性的结论。