实习记者 朱欣欣

国家知识产权局此次通报的非正常专利申请六成已主动撤回南微医学再陷专利战,国内对手提起核心产品专利无效申请(图1)

编辑 谢欣

  近日,国家知识产权局依据专利法、《关于规范专利申请行为的若干规定》等法律法规,向各地知识产权管理部门通报了一批不以保护创新为目的的非正常专利申请。截至3月17日上午,此次通报的非正常专利申请60%已由申请人主动撤回。

9月7日,南微医学发布公告,公司于今年9月4日收到中华人民共和国国家知识产权局(以下简称“国家知识产权局”)出具的《无效宣告请求受理通知书》(案件编号:4W112871号)。国家知识产权局对诸暨鹏天提出的有关公司所持有的1项专利权无效宣告请求准予受理。

这也是南微医学与诸暨鹏天双方产品专利纠纷所引发的又一事件,南微医学方面对界面***回应表述,诸暨鹏天这次的专利无效申请算是对南微医学此前“专利维权”的正常诉讼应对。

  改革开放以来,我国知识产权事业不断发展壮大,成为名副其实的知识产权大国,为国家经济社会发展提供了有力支撑。但与此同时,部分申请人无视高质量发展要求,提交了一批不以保护创新为目的的非正常专利申请。此类非正常专利申请严重违背专利制度初衷,如进入审查程序,不仅会造成行政资源的浪费,也会造成知识产权领域“劣币驱逐良币”的不良效应,严重挫伤公众创新热情,损害我国知识产权声誉,侵害社会公共利益。

本次涉案专利是南微医学的“一种止血夹”(专利号:201410222753.7)的发明专利,该专利由南微医学于2014年5月23日向国家知识产权局申请,并于2015年11月18日获授权,被使用在南微医学的可旋转重复开闭软组织夹产品中,该产品在2020年和2019年的国内销售额分别为3.35亿元、3.29亿元,均占公司当年营业收入的25%左右。

  为坚决贯彻落实党中央提出的新发展理念,落实高质量发展要求,进一步打击非正常专利申请,2017年,国家知识产权局修改《关于规范专利申请行为的若干规定》并以局第75号令形式发布,增加行为认定,加大处理力度。根据该规定,国家知识产权局分别于2018年底、2019年初向地方通报两批次非正常专利申请线索,其中92%的申请被主动撤回,7%的申请被视为撤回或驳回,其余1%经申请人陈述意见并经国家知识产权局认可后,正处于审查程序。2020年,国家知识产权局继续开展非正常专利申请的排查工作。

  今年以来,为进一步规范专利申请行为,严厉打击不以保护创新为目的的非正常专利申请,推动我国从知识产权引进大国向知识产权创造大国转变、知识产权工作从追求数量向提高质量转变,国家知识产权局于1月27日向地方知识产权管理部门印发《关于进一步严格规范专利申请行为的通知》(下称《通知》),要求各地方知识产权管理部门配合开展打击不以保护创新为目的的非正常专利申请专项整治,明确了知识产权管理部门针对该类申请行为应采取的措施。根据《通知》,国家知识产权局于2月底向各地通报了非正常专利申请排查情况。相关申请人和代理机构陆续主动撤回,初步实现了预期成效。

两家公司关于这一专利的纠纷始于2020年7月。因认为相关止血夹产品涉嫌侵害公司专利,当时,南微医学对诸暨鹏天发起侵权诉讼,请求法院判令诸暨鹏天立即停止制造及销售并销毁相关侵权产品,同时赔偿经济损失100万元。2020年8月初,浙江省宁波市中级人民法院受理该案。目前,该案件尚在审理中。

  据悉,为确保排查结果公正可信,国家知识产权局成立专门工作组,明确排查标准,通过计算机辅助筛查和人工核查相结合的手段,全面排查,仔细甄别,审慎决定,多个相关部门共同把关筛选后,提出有关不以保护创新为目的的非正常专利申请的通报意见,通过工作渠道下达地方知识产权管理部门。

随后,针对诉讼涉及的专利问题,诸暨鹏天以发明专利的权利要求不具有创造性为由,于2020年8月19日向国家知识产权局发起无效宣告请求。同年9月,国家知识产权局准予受理。今年5月20日,国家知识产权局发布《无效宣告请求审查决定书》,对诸暨鹏天的理由不予支持,并在南微医学于2020年11月10日提交的权利要求1-8基础上维持涉案发明专利权有效。

但今年8月16日,诸暨鹏天再次向国家知识产权局对南微医学的上述发明专利提出无效宣告请求。9月2日,国家知识产权局经形式审查符合有关规定,准予受理。

  近年来,国家知识产权局始终将规范专利申请行为作为重点工作加以部署和推进。上海大学知识产权学院名誉院长陶鑫良表示,国家知识产权局此举将推动营造风清气正的行业环境,实现专利法鼓励真实创新活动的立法宗旨,全面提高专利质量,为实现“十四五”规划和2035年远景目标奠定基础。北京市专利代理师协会秘书长高永懿表示,国家知识产权局进一步严格规范专利申请行为,为专利申请“正本清源”,从源头严厉打击不以保护创新为目的的非正常专利申请,这对于真正创新的企业、真正能够为企业创新服务的代理机构都是一大利好。

根据公告,南微医学称本次事项涉及的公司专利具有较好的稳定性,其技术方案在中国、欧盟、美国、日本、澳大利亚等国家地区均获得发明专利授权。经会同有关知识产权服务专业机构及律师对诸暨鹏天提交的证据分析论证,认为公司具有取得有利审理结果的良好基础。

  3月11日,在充分征求意见、认真研究论证的基础上,国家知识产权局又发布了《关于规范申请专利行为的办法》(下称《办法》),细化了对各类非正常专利申请行为的界定,明确了对该类申请的审查和集中批量处理程序,以及相关法律救济途径。

也就是说,先是南微医学认为诸暨鹏天侵犯公司产品专利权利,随后诸暨鹏天反击要求判定南微医学相关专利无效。

南微医学表示,如涉案专利被最终认定无效,竞争对手可以无偿、合法地使用其所涉及的技术方案,则南微公司前期对诸暨鹏天发起的专利诉讼将无法获得赔偿。但公司相关止血夹产品已形成由国内外多项专利共同构建的专利保护体系,即使涉案专利最终被认定无效,该等产品仍然有其他专利进行保护。专利无效不影响公司继续生产、销售使用该专利的公司产品,不会对公司生产经营构成重大不利影响。

南微医学曾于2016年、2018年分别计划主板、创业板上市,但均半途而止。此后其转战科创板并于2019年成功上市。公司2019年营业收入为13.07亿元,同比增长41.79%;归母净利润为3.04亿元,同比增长57.55%;扣非归母净利润为2.77亿元,同比增长58.02%。

不过,在业绩和股价齐飞的同时,南微医学也面临着不少专利上的纠纷。

  下一步,国家知识产权局将会同各地知识产权管理部门继续做好后续工作,多措并举、协同发力,加大对非正常专利申请的打击力度。对于此次及后续通报未及时主动撤回的专利申请,将依据《办法》以相关方式进一步要求其停止有关行为,并在指定期限内主动撤回相关专利申请。申请人对于非正常专利申请行为初步认定不服的,可在指定期限内陈述意见,并提交充分证明材料,经地方知识产权管理部门汇总后报送国家知识产权局。经申请人陈述意见后,国家知识产权局仍然认为属于本《办法》所称非正常申请专利行为的,可以依法驳回相关专利申请,或者不予批准相关法律手续办理请求。申请人对于国家知识产权局上述决定不服的,可依据《办法》寻求相关法律救济。

  同时,国家知识产权局将进一步健全打击非正常专利申请的常态化工作机制,定期通报或公布不以保护创新为目的的非正常专利申请数据,加强监督;深入开展“蓝天”专项整治行动,加强对专利代理行业的正向引导,加大对专利代理违法违规行为的打击力度;推动专利法实施细则修改,依法推动将该类申请行为作为失信行为纳入知识产权信用监管,营造风清气正的行业环境,促进申请质量提高,加快建设知识产权强国。(本报记者 孙迪)  

2018年11月,波士顿科学同时在美国和德国两地针对南微医学的SureClip(止血夹)产品发起了专利诉讼。2021年5月4日,南微医学收到德国杜塞尔多夫高等法院出具的二审判决,最终判决结果为法院将禁止公司合作方MTE于德国境内制造、销售、许诺销售涉诉SureClip产品。但南微医学在公告中表示,止血夹新产品Lockado已在德国替代涉诉SureClip产品,不会对公司持续经营产生重大不利影响。

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  根据《关于规范申请专利行为的办法》,下列各类行为属于本办法所称非正常申请专利行为:

  (一)同时或者先后提交发明创造内容明显相同、或者实质上由不同发明创造特征或要素简单组合变化而形成的多件专利申请的;

然而,Lockado随后也卷入侵权纠纷。今年7月17日,南微医学收到MTE报告,MTE收到由德国杜塞尔多夫地区法院发出的原告波科有限及波科仪器的诉状,以Lockado侵犯其EP1328199B1号专利及EP3050518B1号专利为由对MTE及公司欧盟代表提起专利侵权诉讼。截至目前,案件尚未开庭审理。

  (二)所提交专利申请存在编造、伪造或变造发明创造内容、实验数据或技术效果,或者抄袭、简单替换、拼凑现有技术或现有设计等类似情况的;

  (三)所提交专利申请的发明创造与申请人、发明人实际研发能力及资源条件明显不符的;

  (四)所提交多件专利申请的发明创造内容系主要利用计算机程序或者其他技术随机生成的;

  (五)所提交专利申请的发明创造系为规避可专利性审查目的而故意形成的明显不符合技术改进或设计常理,或者无实际保护价值的变劣、堆砌、非必要缩限保护范围的发明创造,或者无任何检索和审查意义的内容;

  (六)为逃避打击非正常申请专利行为监管措施而将实质上与特定单位、个人或地址关联的多件专利申请分散、先后或异地提交的;

  (七)不以实施专利技术、设计或其他正当目的倒买倒卖专利申请权或专利权,或者虚假变更发明人、设计人的;

  (八)专利代理机构、专利代理师,或者其他机构或个人,代理、诱导、教唆、帮助他人或者与之合谋实施各类非正常申请专利行为的;

  (九)违反诚实信用原则、扰乱正常专利工作秩序的其他非正常申请专利行为及相关行为。

  详细了解《关于规范申请专利行为的办法》有关内容,请点击左下角“阅读原文”。

(文章来源:中国知识产权报微信)

(责任编辑:吕可珂  编辑:高云翔  审校:崔静思 蔡莹)

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国家知识产权局此次通报的非正常专利申请六成已主动撤回南微医学再陷专利战,国内对手提起核心产品专利无效申请(图2)